宇宙のパンの賞味期限

 狭い納戸を片付け。もともと天井に届く大きな棚が壁一面にあり、それはそれで役に立っているのだがモノが溢れ散乱している状態。向かいの壁面に新たな棚を作ることに。採寸して板をカット、組み立てが終わり無事設置完了。

 整理整頓が進み気持ちの良い空間になったが、以前使用していたカウンター下収納用の薄い戸棚を置くスペースがなく別の部屋に移動した。ずーっと何年もの間、納戸の奥に埋もれていた古い戸棚。いわば「開かずの金庫」みたいな何が入っているのかわからない状態。もちろん鍵がかかっているわけじゃないので、いつでも開けられるのだが、なんたって溢れたモノに隠れて扉を開けることもなく放置されていた戸棚。

 引き出しや扉を開けると「なあんだ、ここにあったのか」、箸置きのコレクションや大人数だった当時の大きな土鍋、大きな琺瑯の水差しなどなど懐かしいモノばかり。そんな中に見慣れぬモノが...。なんでこんなものがここに?

SPACE BREAD パンの缶詰

 「SPACE BREAD」宇宙のパン/ミルク味。スペースシャトルでも使われた食品と書いてある。まったく記憶にない。誰がいつ何のために入れたのか。非常食だと思うが備蓄用にしては1個というのは少な過ぎる。賞味期限は缶底下段に記載[2012.05]とあるので、すでに9年は過ぎている。

SPACE BREAD パンの缶詰

 ググってみると未開封缶詰の賞味期限は、水産缶詰は製造日から3年、果実缶詰で2~3年、野菜缶詰2~3年、畜産缶詰は3年だそうで、一般的には賞味期限を3年に設定しているらしい。製造元のパン・アキモトのホームページを見ると、パンの缶詰(PANCAN)には賞味期限37ヶ月シリーズ、13ヶ月シリーズ、6ヶ月という3種類があり、ちなみにスペースブレッドは現在製造していないようだ。「パンの缶詰誕生ストーリー」というページを見ると、2009年にはスペースシャトル「ディスカバリー号」に積まれて宇宙食として活躍したとある。

 ということは、この賞味期限[2012.05]と記載の商品は、その3年前に製造されたものとして12年前に焼かれたパン。さすがに食べるのはためらわれるが、あくまで「賞味期限」であって「消費期限」じゃないというのが悩ましいところ。「命を懸けたキノコの挑戦で連戦連勝の私」なので、たかが賞味期限切れのパンなんて怖くもなんともないが、もっと年季が入ってプレミアがついた頃に食べたほうが価値あるように思えて手を出しかねている。

 若田飛行士とともにディスカバリーに搭載された「SPACE BREAD」は、「ミルク」「チョコクリーム」「粒々いちご」「はちみつレモン」の4種類で計30缶だったとのこと。いつか、自分も宇宙へ行くことがあったら、このパンを持って乗り込んで地球を眺めながら食べることにしよう。

ウンコ臭いのは俺なのか?

 池の淵に立つ柳の大木が倒れた。根元を見ると大きく裂けているので、余程の強風が吹き荒れたようだ。そのままにしておく訳にもいかず、チェンソーで伐り倒し玉切りにして運び出すことに。池の上に張り出した部分は、手の届くところまで。それ以上、根元に近いほうは池の中に入らなければ無理なので放置。

柳の大木倒木 柳の大木倒木

 これが全部、池の中に倒れたのであれば手の出しようもないが、幸いというべきか災いというべきか近くの桜の木にダメージを与えながらも取り除ける状態。桜にしてみればいい迷惑で突然降ってわいた災難に「ナニすんのさ?」状態で、かなりの枝をもぎ取られ痛々しい姿に。

柳の大木倒木

ウンコ臭い柳の木 ウンコ臭い柳の木

枝が折れた桜の木 倒木を片付けた後

 あらかた伐り終え、見晴らしもよくなったところだが。どうにも気分が晴れない。というのは、ウンコ臭いのだ。昼食を食べ過ぎたせいかお腹を壊したらしく、山荘のトイレで用を足すことに。オーバーオールを脱ぐのは結構大変で、ひょっとしたら手間取ってる間に漏れてどこかに付いてしまったのかと思いながら落ち込んだ気分での作業。玉切りにしてもかなりの重さがあり、抱え込んで運搬機に乗せ軽トラまで運ぶ。また抱え込んで軽トラに乗せる。その作業中、どうにもウンコの臭いがついてくる。もうこうなったら自分がウンコ臭いのだと思うしかない。漏らした記憶はないのだが、それでも臭い。

ウンコ臭い柳の木

 来年用の薪にするため玉切りにした柳の木と桜の枝を自宅に運び、1階玄関に積み下ろした。ここで少し風に当て、合間を見て割って薪棚で乾燥させるのだが。やっと、わかった。これだけ大量に1か所にまとめて積み上げると、ウンコの臭いがスゴイことに。これだったのだ。なんと木の匂い。柳の木の断面に鼻を近づけると「犯人は、お前か!」。

 ヨカッタあー。俺じゃないじゃん。漏らしても記憶にないほど呆けちゃいなかったあー。それでも、臭い木を丸抱えにして作業していたせいでオーバーオールにもウンコの臭いが染み付いている。即、洗濯機に直行。

ウンコ臭い柳の木 ウンコ臭い柳の木

 あれから、何日か経っているが未だに1階玄関から臭いが漂っている。日中は、シャッターを開け風が入るようにしているが、そう簡単に臭いはなくならないようだ。

 ネットで「ウンコ臭い木」を調べてみた。ケヤキやイチョウなども臭うらしいが、柳が臭いというのは見つけられなかった。こんなに臭いのに話題にも上らないというのは、ひょっとしたら「ウンコヤナギ」という新種なのだろうか。かって、柳のマナ板は高級品と聞いたことがあるがホントなのか?


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